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八卦,从来不只是「有听到就好」
2020-06-18

八卦,从来不只是「有听到就好」

人类学家早早就体认到,八卦是重要的日常社会现象,既然人类普遍喜爱八卦,自然不能不参与观察。从进入田野开始,人类学家就成为社群八卦的题材—这算是人类学家打扰田野地的小小「回馈」吧。

从语言还不灵光,到逐渐获得社群接纳,人类学家涉入八卦的深度慢慢增强,从被八卦的事主,开始成为八卦的听众。要进入八卦圈需要跨越门槛,得到社群成员足够的信赖之后才能参加;而要听得懂八卦内容,往往需要许多巷仔内的知识。因此能自在地在田野地参与八卦、听懂八卦的意涵,有点像是资格考,表示对田野地的社会网络和文化潜规则已经有一定掌握。

有趣的是,在某些情境下,人类学家比社群内部的人更容易听到八卦—有时因为她/他是个外人,聪明的话多半谨言慎行,与社群的距离反而让人更放心地倾吐,具有心理疗癒的功能。另一方面,社群内的人有时认为外来的人类学家有比较大的「权力」(例如殖民时期,人类学家可能和殖民官员之间有较多沟通管道),于是透过八卦,透过「接纳其为同一国」的展演,企图将人类学家纳入己方的盟军;甚至在八卦中讲讲对手的坏话,可能有助于扩大己方利益。

人类学家以保护受研究社群为首要,所以田野笔记即使记录了八卦,都尽量使用假名、编码,以免笔记不小心被翻阅(也就是洩密)时造成他人困扰甚至冲突。人类学家在其中的角色也要谨慎拿捏,尽信八卦或明显选边,都可能对研究计画以及被研究社群造成负面的影响。此外,更根本的差别是:人类学家的目标是尽量跳脱自身文化包袱、学习当地文化,而非以自身价值观臧否人物—人类学家有兴趣的是看当地人如何臧否,八卦中的「who」和「what」其实不是重点,更重要的是「why」和「how」,这是一个文化学习的过程。

一般来说,八卦的基本要素是在私人的场域、对于不在场的人、进行具有道德意涵的评论。八卦带来的情绪具有两面性:嚼舌根一方面会引起某些兴奋,但同时也让人略感羞耻。最早将八卦标举为研究主题的学者是英国结构功能论者葛鲁克曼(Max Gluckman),他曾说:「每一天,而且一天中很大部分的时间,我们多半都参与了八卦。」虽然有人吐槽,这幺高的八卦度并非普世皆然,恐怕只是反映了他所处的英国人类学界的小圈圈文化吧?但无论如何,人类学家在世界各地的确都发现八卦的存在。

葛鲁克曼认为八卦有助于社会整合,人们常藉由分享八卦而有「同一国」的认同感。克尼芬(Kevin Kniffin)在大学球队的研究指出,在(次)文化中,新成员藉由八卦习得文化规则,老成员则藉由八卦传达、再肯认文化中的常规和道德,惩罚违规成员。上班族常见的茶水间八卦,即有助于新成员了解公司的潜规则和权力关係,以免误触地雷。八卦是一种社会控制的机制,所谓「人言可畏」,邻里间的八卦界定了道德的界线,规範成员的行为。八卦可以压抑某些冲突,使之不会檯面化,让大家能够维持表面的和谐。

相反地,有些学者则认为以功能论解释八卦太强调社会整体,但操作八卦者多半只是为了个人利益。如前所述,八卦是私底下的,不必撕破脸,有助于社会团结;但反过来说,由于不需公开露面,八卦往往不需负责(经常还可利用话术转嫁他人,例如「我听说……」),攻讦别人的成本很低。史翠珊夫妇(Andrew Strathern & Pamela Stewart)在巴布亚新几内亚的研究即呈现了八卦和谣言製造的社会压力,可能持续不断的暴力与冲突。

综合来说,八卦是两面刃:有时维繫社会和谐,有时则撕裂彼此。八卦具有政治、经济、心理层面的影响力,可以是压迫或社会收编的工具,但有时也可做为微型抵抗的机制,甚至是「弱者的武器」。例如同事八卦主管,除了消解不满的情绪,有时也可牵制主管。八卦是一种「软」的施力,企图达成影响他人观感和行为的目的,但这「武器」效力如何可就不一定了,在新几内亚的小型社会中,八卦经常是拉平权力的一项机制,有助于维繫平权社会;欧美政界不乏因八卦而羞愧下台的例子,但「死亡之握」的八卦似乎无法牵制上位者遂行己意。

人类学家对八卦的兴趣当然不能只是好奇和窥探隐私,甚至是看好戏的欲望。除为了了解社群内人际关係的眉角而留意八卦,做为一种田野的技艺之外,更重要的是:八卦从来都不只是表面故事那幺简单。不同社群的人,会/可列入八卦的内容不一样、八卦的态度不一样、八卦传播的对象不一样。例如八卦人人会说,但谁可以说什幺,经常受到文化常规的限制。例如在东加的努库莱莱岛(Nukulaelae),女性聚在一起八卦被称为「捏造故事」,但男性聚在一起八卦却是「闲聊」。

八卦中蕴含的社会常规及其弹性,因地而异。八卦之所以能够说服别人,多半是源于原有的刻板印象,和文化中的逻辑与道德判断,例如「死亡之握」与台湾民间「带赛」的观念有关,而带赛造成灾难与总统应该促进社会福祉恰成对比。如果以严肃的、学术的出发点去理解八卦,可能会有意外丰富的收穫:八卦能协助人类学者学习社群内道德规则,甚至透视文化编码—八卦要有「效力」,参与者需了解并运用文化中的道德价值观,有时也须具备特殊的语言技艺。八卦中的解密深度即在于此—且让我称之为「芭乐解密」(GuavaLeaks)。

八卦的操作技术有许多类别,常见的叙事是透过错误的因果关係来扭曲人们对事件的诠释(如马总统视察后摔垮的直升机)。不过不同文化里,八卦使用的语言和非语言符码其实不一样。八卦怎幺说才「好听」、高明,才能达到最大效应?班斯尼(Niko Besnier)从微观的尺度、语言表演来分析八卦。他在努库莱莱岛的研究发现,当地人叙述八卦时会有戏剧性的停顿,并等待其他人的回应,这是该地特色的八卦模式。布雷尼(Donald Brenneis)发现斐济的印度裔在八卦时有特殊的节奏,使用了许多语言技巧(如重複、刻意的时间重叠等),听来赏心悦耳。此外,研究八卦不要只留意说话的人,听者的角色也很重要,因为八卦往往是讲述者和参与者共同建构的。

许多人类学家都认同田野中许多精采的资料,尤其是听闻后灵光一闪忽然间打通任督六脉(就是了解到文化中难以察觉的潜规则,之后什幺都可以解释了)那划时代的一刻(breaking point),都不是发生在正经八百的访谈中(也就是有录音机那种),而是闲聊、八卦,在彼此都没有防备的情况下自然而然发生的。

这当然不是说只要会聊天就可以做好研究,但深度聊天是田野的重要技能!(哥哥姊姊要有练过)在聊天中忽然抓到某种连结(connecting the missing link),那一刻就像是《千面女郎》(ガラスの仮面,现译为《玻璃假面》)里,谭宝莲(现译为北岛麻雅)诠释的海伦凯勒,每日一点一滴的学习好像在气球内灌水一般,累积到了临界点,气球忽然爆破,于是打通了「water」和「水」这种物质,能指与所指的连结。那一刻的戏剧性在漫画里被神话化,然而田野中人类学家的「恍然大悟」未必那幺夸张,重点是日复一日的涓滴苦工,才是达致(不只一次的)突破性理解的不二法门。


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